Cadillac Nart Zagato

CADILLAC N.A.R.T. ZAGATO – THE ITALIAN CADILLAC

Qui peut dire au premier abord que cette voiture est une Cadillac ?
Voilà l’histoire qui se cache derrière cet exemplaire unique…

Cadillac Nart Zagato

Luigi Chinetti était un pilote automobile Italien habitant aux Etats-Unis. Triple vainqueur des 24 heures du mans (en 1932 et 1934 sur Alfa Roméo, puis en 1949 sur Ferrari), il mit un terme à sa carrière sportive en 1953 mais créa le N.A.R.T. Pour North America Racing Team.

Cadillac Nart Zagato

C’est grâce à ses liens privilégiés avec Enzo Ferrari qu’il resta l’importateur exclusif de Ferrari en Amérique du Nord de 1947 à 1970.
1970, C’est justement l’année où cette étrange Cadillac fit vrombir pour la première fois ses 400 chevaux…

Cadillac Nart Zagato

Tout commença en 1968, lorsque la menace de nouvelles lois liée à la pollution commençait à réduire l’importation de voitures exotiques aux USA. Au même moment de nombreux riches acheteurs étaient à la recherche de véhicule unique, et Chinetti eu l’idée d’utiliser leur argent pour créer quelque chose de spécial.

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Le cheval cabré horné des initiales N.A.R.T. pour North American Racing Team fondée par Luigi Chinetti

Le projet débuta en 1969, General Motors fournissant les trains roulant et la mécanique. Un châssis de Cadillac Eldorado fut utilisé, mais le V8 de 500cu (8,1l de cylindrée !! ) fut déplacé vers l’arrière, créant une propulsion à moteur central arrière doté d’une boite automatique à 4 vitesses, de suspensions indépendante aux 4 roues, et de 4 freins à disques.

Cadillac Nart Zagato

Zoom sur le Big Block Cadillac de 8,1l de cylindrée pour 400 chevaux

La légende raconte que c’est Luigi Chinetti Jr lui même qui aurait dessiné la carrosserie, il se serait ensuite adressé à un bureau de design afin de convertir ses dessins en maquette de taille réelle. Une chose est sûre, c’est que la maquette à l’échelle 1/1 a été terminée dans les ateliers de GM.

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On retrouve logiquement la plaquette avec le numéro 001, ceci étant le seul exemplaire construit

Le projet a ensuite atterri chez Zagato, qui a construit la voiture à base d’aluminium, la rendant légère malgré sa taille. Comme la mécanique, le tableau de bord provient lui aussi d’une Cadillac,  il sera cependant rétréci au passage, et tout l’équipement luxueux d’époque fût installé : vitres électriques, air conditionné, radio AM-FM stéréo, etc…

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Les feux proviennent directement de la Pontiac GTO de 1966

Mais une fois le projet terminé, General Motors perdu son intérêt, à cause notamment des retards et des difficultés économiques qui ne laissaient aucune chance à un coupé luxueux de rentrer en production.

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Une banquette avec 3 places à l’avant a été installée, typique des américaines de l’époque!

En 1971 le prototype fut exposé sur le stand de Zagato au Salon de l’auto de Turin, et quelques mois plus tard il se retrouva sur le stand de Chinetti Motors au Salon international de New York.

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Le moteur en position centrale arrière permet d’avoir 2 coffres!

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Comments 2

  1. Arnaud

    Juste pour info, le 427 C.I.D sur le couvercle du filtre à air veut dire “427 Cubic Inch Displacement”, ce n’est donc pas le 8,1l qui se trouve sous le capot! 😉

  2. Post
    Author
    info@brusselsoldtimers.be

    Effectivement bien vu! Mais malgré qu’il y ait les inscriptions 472 C.I.D. sur le filtre, c’est bien le 500cu qui est installé dedans, d’ailleurs le 472cu ne développe “que” 375cv, alors que le 500cu développe 400cv!
    Le 500cu n’a d’ailleurs été disponible qu’a partir de 1970 sur les Cadillac Eldorado.
    Malheureusement il faudrait maintenant se rendre en Italie pour vérifier si c’est bien exact!

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